La capitale de Pennsylvanie en cessation de paiements

Les pays, les provinces et les villes peuvent faire faillite quand les promesses accordées par les politiciens pour gagner la faveur populaire ou satisfaire les groupes d’intérêts sont au-dessus de sa capacité financière.

L’État providence tire à sa fin.


Extrait de : La capitale de Pennsylvanie en cessation de paiements, Agence France-Presse, CyberPresse, 12 octobre 2011

La capitale de l'État de Pennsylvanie, Harrisburg, s'est déclarée en cessation de paiements à l'issue d'une longue crise budgétaire, selon un document de justice consulté par l'AFP mercredi.

Le conseil municipal de cette cité de quelque 50 000 habitants a voté mardi soir à 4 voix contre 3 pour enclencher le processus de restructuration de la dette dans le cadre du chapitre 9 du code des faillites.

La ville d'Harrisburg pourra ainsi se protéger des poursuites de ses créanciers et négocier avec eux pour réduire sa dette, qu'elle estimait en août à 310 millions de dollars.

La ville se débattait avec les difficultés financières depuis plusieurs années, mise dans une situation précaire par un incinérateur à ordures qui s'est révélé un désastre financier.

Construit en 1972, fermé pour cause de pollution atmosphérique, l'incinérateur a fait l'objet d'une coûteuse rénovation en 2003, et a accumulé depuis les problèmes techniques, gonflant la facture au-delà des capacités de la ville.

Interrogé sur la chaîne CNBC à propos de l'impopularité de cette solution, que la majorité des habitants jugent irresponsable selon un sondage récent d'une chaîne de télévision locale, le comptable municipal Dan Miller a répondu qu'il n'y avait pas d'autre possibilité.

«En fait il est irresponsable de ne pas se déclarer en cessation de paiement. C'est le seul choix plausible en vue d'un rétablissement de long terme pour notre ville», a-t-il dit.

Les États-Unis ont introduit en 1934 la possibilité pour leurs collectivités locales et États fédérés de se mettre en cessation de paiements. Celle de Harrisburg est la plus importante depuis le début de la crise économique aux États-Unis fin 2007.